Membres honoraires

Monsieur Jean-Robert Gauthier

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Membre honoraire 1999-2000

Originaire d'Ottawa, le Sénateur Gauthier fit ses études dans cette ville, puis les poursuivit au Collège de chiropratique à Toronto où il obtint son doctorat en 1953. Il retourne ensuite dans la région d'Ottawa pour ouvrir son bureau professionnel.

Engagé d'abord dans les activités communautaires, M. Gauthier est élu au Conseil des écoles séparées de la municipalité de Gloucester en 1961 où il assume les fonctions de président pendant quatre années. Il est par la suite conseiller scolaire au Collegiate Institute Board de 1966 à 1969. Il est élu conseiller au Conseil scolaire d'Ottawa en 1969, puis à la vice-présidence en 1971. À cette période, le gouvernement de l'Ontario avait pris la décision de financer les écoles secondaires publiques de langue française. À titre de conseiller scolaire, il défend avec fermeté et tact les besoins éducatifs de la communauté franco-ontarienne.

Par la suite, il vise d'autres sphères d'intervention pour la défense des intérêts des francophones. Il a été député de la circonscription d'Ottawa-Vanier pendant 22 ans, soit de 1972 à 1994. Puis, M. Gauthier a été nommé au Sénat le 23 novembre 1994. La liste est longue de tous les comités où il a siégé comme parlementaire, notamment à titre de président de l'Assemblée parlementaire de la francophonie (1997 à 1999), de président du caucus libéral de la région de la capitale nationale (1993-1994), de porte-parole libéral en matière de langues officielles (1984-1990 et 1992-1993), de membre du comité permanent de la Chambre des communes sur les langues officielles (1979-1993) dont une année à la co-présidence en 1980, de leader de l'Opposition officielle à la Chambre des communes (1990 et 1991).

En 1983, il a assumé la présidence du Festival franco-ontarien. En juillet 1989, à Paris, on lui confère le grade de Commandeur de l'Ordre de la Pléiade, Ordre de la francophonie et du dialogue des cultures alors qu'en 1998, à Ottawa, on lui décerne le grade de Grand-Croix de l'Ordre de la Pléiade. En 1990, l'Association canadienne-française de l'Ontario lui décernait le Mérite franco-ontarien. M. Gauthier a été le lauréat du Prix Boréal en 1998 remis par la Fédération des communautés francophones et acadiennes du Canada.

Il est président d'honneur de la campagne du Fonds de la résistance S.O.S. Montfort. En mars 1997, malgré des problèmes de santé, il participe au grand ralliement S.O.S. Montfort afin de partager avec la communauté francophone de l'Ontario un message de solidarité. Le sénateur Gauthier a le courage de ses convictions, a toujours été un ardent promoteur de l'école francophone, un parlementaire engagé et un franco-ontarien qui oeuvre avec ferveur au développement et à l'épanouissement des communautés francophones. Son dévouement a engendré des gains importants pour la francophonie canadienne.

Jean-Robert Gauthier est décédé le 10 décembre 2009, à Ottawa.